Lachgas

Links: lachgas bussen zoals die ook in auto's gezet worden. Rechts: Lachgas patronen.
Links: lachgas bussen zoals die ook in auto's gezet worden. Rechts: Lachgas patronen.

Beschrijving van Lachgas

Algemeen

Lachgas (N2O) is een anastatisch gas. Dit wil zeggen dat het pijnprikkels die binnenkomen in de hersenen onderdrukt. Het gas is kleurloos, maar ruikt en smaakt zoet. Door de verdovende werking die lachgas heeft wordt het gebruikt in de medische wereld. Bij de tandarts en in ziekenhuizen komt het gas voor, deze variant is altijd vermengt met zuurstof. In de medische wereld wordt lachgas altijd met een ander middel toegediend. Verder wordt lachgas gebruikt in de voedingsindustrie. Het zit onder andere verwerkt in slagroombussen, als drijfgas om zo de slagroom uit de slagroom bus te krijgen.

Lachgas als recreatieve drug

Naast de toepassingen die lachgas heeft in de medische wereld en de voedingsindustrie, kan lachgas gebruikt worden als veranderende drug. Om als drug gebruikt te worden, wordt het gas in ballonnen gespoten die vervolgens door de gebruiker worden ingeademd. In tegenstelling tot lachgas dat in de medische wereld en voedingsindustrie gebruikt worden bevat dit gas geen zuurstof, maar bestaat alleen uit puur lachgas. Het is daarom van belang om ervoor te zorgen dat men naast het inademen van het gas ook zuurstof  inademt. Verder is het zeer gevaarlijk om lachgas rechtstreeks uit een grote cilinder te zuigen. Ten eerste zullen de lippen vast vriezen aan de cilinder. Dit is zeer ongemakkelijk en kan zeer pijnlijk zijn. De problemen zijn pas echt groot wanneer men het lachgas rechtstreeks uit de cilinder zuigt. Het gas dat in de cilinder is dusdanig koud dat de longen van degene die inademt spontaan bevriezen. Met bevroren longen wordt het moeilijk ademhalen en de persoon zal dus komen te overlijden.

Wet

Lachgas valt onder de warenwet en mag vrij ver- en gekocht worden. De Nederlandse voedsel en waren autoriteit houdt toezicht op de lachgas. Wanneer met lachgas als drug gebruikt is de verkoper op geen enkele manier aansprakelijk voor de eventuele gevolgen

Effecten van lachgas

De hieronder volgende effecten zijn gebaseerd op lachgas gebruikt als veranderende drug. De effecten kunnen overeenkomen met lachgas dat in de medische wereld gebruikt wordt. De effecten van lachgas zijn van vele factoren afhankelijk. Deze factoren bestaan uit: persoonsgebonden factoren (ervaring, verwachting, ziektegeschiedenis, etc.) de omgeving waarin het gebruikt wordt (druk, rustig, vertrouwd, onveilig, etc.).

Lichamelijke effecten

  • Lichte versnelling van de ademhaling
  • Mogelijkheid tot misselijkheid
  • Mogelijkheid tot duizeligheid
  • Slappe ledematen
  • Mogelijkheid tot tijdelijke evenwichtsstoornissen, waarbij het risico van omvallen aanwezig is
  • Mogelijk hoofdpijn na gebruik, dit vanwege zuurstofgebrek

Geestelijke effecten

  • Dromerige roes
  • Euforisch gevoel, dit is kortstondig
  • Ongecontroleerd lachen, ook wel lach kick genoemd
  • Onbewuste gevoelens en gedachtegangen komen boven
  • Mogelijk hallucineren, dingen zien, horen of ruiken die er niet zijn

Werkingsduur

Lachgas werkt al na een paar keer het gas te hebben ingeademd. De effecten van het gas zijn vaak kort, maar dit is mede afhankelijk van de hoeveelheid gas die ingeademd is. De effecten zullen hooguit een paar minuten aanhouden.

Risico's en verslaving van lachgas

Hoewel lachgas vaak als een onschuldige drug wordt aangeduid zijn er wel degelijk risico’s aan verbonden. Er zijn zowel korte als lange termijn risico’s.

Korte termijn risico’s

  • Zuurstoftekort in de hersenen, hierdoor kan de gebruiker hoofdpijn krijgen, misselijk worden en zelfs (tijdelijke) evenwichtsproblemen krijgen. Het risico is dat de gebruiker valt en hierdoor (ernstige) verwondingen oploopt.
  • Bevriezen van de longen, inhaleer het gas nooit rechtstreeks uit een gascilinder of gasfles. Het gas dat hier in zit is namelijk heel koud. Wanneer er rechtstreeks gas uit een gasfles geïnhaleerd wordt kunnen de longen bevriezen. Met bevroren longen wordt het moeilijk ademen en de persoon in kwestie zal komen te overlijden.
  • Zwanger, bij zwangere vrouwen kan zuurstoftekort zeer schadelijk zijn voor de baby. Spontane abortus of ernstige geboorteafwijkingen kunnen optreden.
  • Negatieve effecten, in plaats van de positieve effecten die verwacht worden na het gebruik van het middel, kunnen er ook negatieve effecten optreden. Deze effecten bestaan uit gevoelens als onrust, angst, etc. Hoe meer men neemt van lachgas hoe groter de kans is dat er negatieve effecten op treden.

Lange termijn risico’s

Bij langdurig chronisch gebruik (maanden of jarenlang bijna dagelijks gebruik) kunnen neurologische stoornissen optreden. Dit komt doordat lachgas de werking van vitamine B12 blokkeert. Symptomen van een tekort aan vitamine B12 zijn tintelingen in tenen en vingers. Verder blokkeert lachgas de glutamaat receptor. Hierdoor kan hersenschade ontstaan. Narcose met lachgas aan jonge kinderen wordt daarom afgeraden.

Verslaving

Voor zover bekend is lachgas niet lichamelijk afhankelijk en er treedt ook geen tolerantie op. Dit wil zeggen dat het lichaam de stof niet mist op het moment dat er niet meer gebruikt wordt. Er zullen dus ook geen ontwenningsverschijnselen optreden. Geestelijk gezien kan lachgas wel degelijk verslavend zijn, maar er zijn weinig mensen die daadwerkelijk verslaafd raken aan het gas. Vooral beroepsgroepen die makkelijk aan het middel kunnen komen, zoals een tandarts, hebben een grotere kans op geestelijke verslaving.

Geschiedenis van lachgas

De ontdekking van een nieuw gas

Lachgas (Distikstofmonoxide) werd voor het eerst ontdekt in 1772 door een Britse wetenschapper. Pas in 1799 werden de eerste experimenten uitgevoerd met het middel. De naam van de chemicus die deze onderzoeken deed was Humphrey Davy. Hij was de eerste die lachgas toe diende aan bezoekers van het Pneumatic Institute in Bristol, om de fysieke gevolgen te bestuderen. In 1800 publiceerde hij zijn onderzoeken, waarbij hij ook zijn eigen ervaringen benoemde. Het zou echter nog  tot 1863 duren voordat lachgas een plek vond in de medische wetenschap.

Lachgas als drug?

Hoewel de medische wereld nog weinig interesse toonde in het middel werd het gebruik van lachgas steeds populairder. Met name op de kermis was het een attractie die vaak veel bekijks trok.  Giechelende toeschouwers keken toe hoe andere het gas inhaleerden en vervolgens in een roes kwamen, omvielen of tijdelijk bewusteloos raakten. Rond 1900 verdween de attractie van het lachgas inhaleren van de kermis.

Lachgas als verdovingsmiddel

In 1845 was de eerste poging om lachgas als een verdovend middel toe te dienen om zo een tand te kunnen trekken. De tandarts die deze poging waagde heette Horace Wells. Hij was op het idee gekomen nadat hij mensen op de kermis lachgas had zien gebruiken. Sommige van deze mensen vielen op de grond en bezeerde zichzelf. Wells merkte op dat deze mensen weinig tot niets van hun verwondingen voelde. Nadat Wells het een paar keer had getest en de patiënten zonder pijn behandeld konden worden, vroeg hij een demonstratie aan. Helaas voor Wells ging het bij deze demonstratie mis. De patiënt had te weinig lachgas gekregen waardoor hij alsnog flink pijn had tijdens de behandeling. Later heeft de patiënt wel toegegeven minder pijn te hebben gevoeld dan normaal, maar dit was maar van kleine impact. De demonstratie werd gezien als een mislukking. Het probleem met lachgas was namelijk dat het niet vermengd werd met zuurstof. Hierdoor ontstond er kortstondig zuurstofgebrek in de hersenen bij de patiënten.  Het duurde tot 1868 totdat de eerste vermenging tussen zuurstof en lachgas een feit was. In 1880 was lachgas (de vermenging tussen zuurstof en lachgas) een veel gebruikt middel in de gezondheidszorg voor narcose. Het zou echter niet lang duren voordat andere stoffen het lachgas zouden vervangen.

Lachgas als medicijn tegen bevallingspijn

In 1881 werd lachgas (de vermenging tussen zuurstof en lachgas) voor het eerst toegepast als pijnstiller bij bevallingen. In 1911 werd een techniek bedacht waardoor de patiënt zelf op een knopje kon drukken om een kleine dosis van de pijnstiller te ontvangen. Dit werd gebruikt bij bevallingen en kleinere ingrepen.

Lachgas als drug (wederom)

Vanaf de psychedelische revolutie (jaren ’60) werd lachgas wederom populair als drug. Het was goedkoop, makkelijk te verkrijgen en daardoor de ideale drug in deze tijden. Dit duurde ongeveer tot de jaren ’80 a ’90.

Lachgas tegenwoordig

Tegenwoordig wordt lachgas nog amper gebruikt als drug. Dit komt waarschijnlijk doordat er zoveel middelen beschikbaar zijn. De meeste van deze drugs werken langer en intensiever. Het komt voor dat er op feestjes nog wel eens lachgas gebruikt wordt, maar dit is in verhouding tot andere middelen bijna niets. Als medicijn heeft lachgas nog altijd een toepassing. Het middel wordt toegepast bij bevallingen, maar ook buiten het ziekenhuis, in de spoedeisende hulp en tandheelkunde.

Samenvatting

Lachgas werd ontdekt in 1772. De eerste toepassing voor het middel was een kermisattractie. Vervolgens werd het ingezet als verdovingsmiddel en niet lang daarna als pijnstiller tegen bevallingen. In de jaren ’60 maakte lachgas een comeback als drug, maar tegenwoordig wordt het nog maar zeer sporadisch gebruikt. Als pijnstiller heeft lachgas nog altijd een toepassing in de medische wereld. 

Combi gebruik van lachgas

Lachgas en andere middelen

  • Het is af te raden lachgas te gebruiken in combinatie met andere drugs, alcohol of medicijnen.

Het gecombineerd gebruik van verschillende drugs of drugs met medicijnen kan vervelende, onvoorspelbare, en ook gevaarlijke effecten met zich meebrengen. Daarom wordt combigebruik afgeraden. Dit geldt overigens voor elke drug.

Voor Wie is drugs advies?

Samenwerkende instanties

  • Voortgezet onderwijs
  • Ouder die meer over (soft) drugs willen weten
  • Beroepsonderwijs (leerlingen/personeel en ouders)
  • Ouderverenigingen van basisonderwijs scholen
  • Hulpverlenende instanties
  • Tiener- en jongerenwerk organisaties
  • Overheidsinstellingen/lokale bestuurders
  • Individuele benadering (spreekbeurten etc.)
  • Verenigingen/belangengroepen

Samenwerkende instanties

Politie

Gemeente Bussum

Centrum jeugd en gezin Naarden Bussum

Drugs Advies verzorgt laagdrempelige informatie preventie en voorlichtingstrajecten aangaande (soft) drugs; voor scholen, lokale overheden, hulpverlenende instanties.